Aristokrat Mendapat Izin Pengadilan untuk Menyelesaikan Setelan Kasino Sosial senilai $ 155 Juta

Pembuat mesin slot Australia Aristocrat Leisure akhirnya akan dapat menutup buku tentang dua gugatan class action terhadap lengan permainan sosialnya Big Fish Games setelah pengadilan distrik AS telah memberikan persetujuan akhir untuk penyelesaian $ 155 juta yang diumumkan tahun lalu.

Kasus-kasus tersebut dibawa ke Washington oleh para pemain yang berargumen bahwa Big Fish “Mendapatkan keuntungan secara ilegal” dari puluhan ribu orang yang bermain di platform kasino sosial Big Fish Casino, Jackpot Magic Slots, dan Epic Diamond Slots.

Big Fish mengembangkan berbagai permainan kasino sosial seperti slot, blackjack, dan poker. Semua ini gratis untuk diunduh. Pemain awalnya diberikan sejumlah chip virtual tetapi ketika mereka menghabiskannya, mereka perlu beli lebih banyak untuk terus bermain.

Pada Maret 2018, Hakim Milan D. Smith dari Pengadilan Banding AS untuk Sirkuit Kesembilan memutuskan bahwa chip virtual adalah “Hal yang berharga” dan bahwa pembelian mereka merupakan perjudian daring ilegal menurut hukum negara bagian Washington. Menurut ketentuannya, sesuatu yang bernilai berarti:

… uang atau properti apa pun, token, objek, atau artikel apa pun yang dapat ditukar dengan uang atau properti, atau bentuk kredit atau janji apa pun, secara langsung atau tidak langsung, dengan maksud untuk mentransfer uang atau properti atau kepentingan apa pun di dalamnya, atau melibatkan perpanjangan layanan, hiburan atau hak istimewa untuk bermain game atau skema tanpa biaya.

Keputusan itu dikeluarkan sebagai tanggapan atas gugatan yang diajukan pada tahun 2015 oleh pemain biasa Big Fish Casino yang berpendapat bahwa dia telah menghabiskan lebih dari $ 1.000 untuk chip virtual dalam waktu yang sangat singkat agar dapat terus bermain. Gugatan class action kedua dibawa ke pengadilan setelah keputusan Hakim Smith.

Bangsawan Membayar $ 31 Juta Sebagai Bagian dari Penyelesaian

Aristocrat membeli Big Fish pada tahun 2018 dari kasino dan operator pacuan kuda yang berbasis di Kentucky, Churchill Downs di a Kesepakatan $ 1,3 miliar. Perusahaan Australia akan membayar $ 31 juta sebagai bagian dari penyelesaian, yang hanya sebagian kecil dari apa yang perlu dibayar untuk dua gugatan class action yang akhirnya diselesaikan.

Sebagian besar dari apa yang jatuh tempo, kira-kira $ 124 juta, akan dibayar oleh mantan pemilik pengembang game sosial tersebut. Aristokrat dan Churchill Downs mengumumkan penyelesaian tahun lalu, tetapi itu membutuhkan persetujuan dari Pengadilan Distrik Federal AS untuk Distrik Barat Washington.

Persetujuan akhir itu dikeluarkan bulan lalu, menurut pengajuan ASX Selasa oleh Aristokrat.

Sebagai bagian dari penyelesaian, Big Fish setuju ubah mekanisme permainan kasinonya sehingga pemain tidak perlu membeli chip virtual untuk terus bermain. Studio juga setuju untuk membuat kebijakan pengecualian diri secara sukarela.

Berita tentang penutupan kasus Big Fish datang beberapa hari setelah terungkap bahwa pengembang game sosial saingannya Zynga menghadapi gugatan class action serupa di California atas produk slot sosialnya.

Sumber: “Aristocrat Leisure (ASX: ALL) menyelesaikan dua tuntutan hukum”, Jaringan Berita Keuangan, 2 Maret 2021