Sisi Pengadilan dengan Wynn, MGC di Baris di atas Harga Tanah Kasino Boston

Mantan pemilik sebidang tanah yang sekarang ditempati oleh resor kasino mewah Encore Boston Harbor mendapat pukulan berat di pengadilan dalam upaya mereka untuk menerima tambahan $40 juta untuk situs yang mereka jual ke Wynn Resorts hampir a sepuluh tahun yang lalu.

Pada 16 Juni, Hakim Kenneth Salinger dari Pengadilan Tinggi Suffolk menolak gugatan terhadap Komisi Permainan Massachusetts yang diprakarsai oleh kelompok kepemilikan yang beroperasi sebagai FBT Everett Realty LLC.

Perusahaan berargumen dalam gugatannya bahwa itu salah hanya menerima $35 juta untuk plotnya dari Wynn, meskipun perusahaan sebelumnya telah setuju untuk membayar $75 juta. Operator kasino Las Vegas menurunkan harga setelah muncul laporan bahwa Charles Lightbody, seorang pengusaha lokal dengan ikatan kriminal dan beberapa keyakinan, telah menjadi investor di FBT.

Prinsipal FBT mengatakan kepada pengadilan bahwa Massachusetts Gaming Commission mendorong Wynn untuk memangkas harga yang semula dinegosiasikan lebih dari setengah dan berpendapat bahwa pemotongan tajam dalam harga ini merupakan tidak adil “pengambilan peraturan” oleh lembaga negara. FBT juga menunjukkan bahwa Mr. Lightbody tidak lagi menjadi investor pada saat itu.

Wynn mengadakan perjanjian dengan FBT untuk membeli sebagian tanah yang sekarang ditempati oleh hotel dan resor kasinonya pada tahun 2012. Situs yang terletak di Mystic River di Everett, di wilayah Greater Boston, sebelumnya ditempati oleh pabrik kimia . Komisi Permainan Massachusetts memberikan lisensi kasino kepada raksasa perjudian dan perhotelan Las Vegas dua tahun kemudian. Apa yang sekarang beroperasi sebagai Encore Boston Harbor membuka pintu di pertengahan 2019.

Pertarungan Hukum yang Berkepanjangan

Pada tahun 2016, Mr. Lightbody dan dua mitra FBT dibebaskan dari tuduhan kriminal yang telah mereka lakukan menyembunyikan minat mereka pada perusahaan. FBT kemudian menggugat Komisi Permainan, berusaha untuk membayar tambahan $40 juta untuk tanah tersebut.

Kisah hukum telah berlangsung selama lebih dari lima tahun sekarang. Prinsipal FBT menyalahkan komisi karena membiarkan Wynn membayar harga yang jauh lebih rendah dari harga tanah yang mungkin dijual jika dibeli untuk menjadi toko kotak besar alih-alih resor kasino mewah.

Dalam putusannya baru-baru ini, Hakim Salinger mengatakan bahwa FBT tidak dapat mengharapkan tanah itu akan digunakan untuk kasino ketika dibeli seharga $8 juta pada tahun 2009 karena pendirian semacam ini. ilegal di Massachusetts pada saat itu.

Wynn menjadi tertarik memasuki negara bagian sekitar tahun 2012, yaitu sekitar setahun setelah kasino bergaya Las Vegas menjadi legal di sana. Operator membayar FBT $100,000 setiap bulan memegang hak untuk membeli tanah seharga $75 juta, jika memenangkan hak untuk mengoperasikan kasino yang ditujukan untuk wilayah Greater Boston.

Putusan pengadilan baru-baru ini lebih lanjut menunjukkan bahwa staf Komisi Permainan melakukan pemeriksaan latar belakang wajib di mana ia menemukan bahwa Tuan Lightbody mungkin memiliki kepentingan kepemilikan di FBT.

Meskipun FBT mengklaim bahwa Mr. Lightbody tidak lagi terlibat, penyelidik komisi tetap ragu bahwa itulah masalahnya dan bekerja dengan Wynn untuk menyelesaikan masalah tersebut. Pada akhir 2013, operator kasino dan FBT mengubah perjanjian awal mereka untuk memotong harga yang lebih rendah menjadi $ 35 juta.

Sumber: Mantan pemilik properti kasino Everett kehilangan tawaran hukum untuk jutaan dalam pembayaran ekstra untuk tanah, The Boston Globe, 25 Juni 2021